Ave Maria Grotto:基督教版的小人國樂園

Ave Maria Grotto:基督教版的小人國樂園


不曉得各位大人物去過小人國嗎?感覺上似乎是個很適合國小校外教學的地方,當然,名字叫做小人,並不一定代表只適合小孩去玩,不管懷不懷念過往的童年時代,看見小人國所展示的迷你版世界知名建築,多少還是會讚嘆著工匠的精細手藝(還是現在大家都只care哆啦A夢樂園?),就是不知道如果園內裡面拿掉遊樂設施,就連作品也清一色換成宗教建築物,會讓大家玩心大減,還是抱著更敬畏崇拜的心情及眼神,看待園內的作品呢?如果想不出答案的話,不妨去阿拉巴馬州的「Ave Maria Grotto」走一回吧!


有Jerusalem in Minature(縮小版的耶路撒冷)之稱的「Ave Maria Grotto」,園區大小約4英畝,園內大大小小的石窟作品,全都出自於修道士Joseph Zoettl之手。


Joseph在青少年時期從德國移民到美國,最後定居於阿拉巴馬州,由於一場意外,導致他脊椎側彎以及背傷,或許因為身體的病痛,帶領他走入主的世界,他在19歲那年進入Benedictine修道院。


最初Joseph只是隨手用修道院附近的石頭、水泥及其他廢棄物,重現聖經的場景,卻獲得Dominic神父的讚賞,後來在神父的請求下,他開始持續創作,對外販售,好為修道院籌募資金,最後他所完成的作品,零零總總加起來,大概超過5千個。


平時Joseph有空時,就會以其他聖地作為主題繼續創作,像是諾亞方舟、巴別塔、比薩斜塔等等許多與基督教有關的教堂或殿堂,由於他的名氣越來越響亮,越來越多人來修道院參觀,為了不妨礙其他修道士的日常生活,Joseph在1932年時興建一個足以容納他所有作品的大型石窟,主石窟便是以聖母瑪利亞及兩名聖人為主題,而這也是Ave Maria Grotto名稱的由來。


Joseph在54歲時開始著手建造Ave Maria Grotto迷你主題樂園,然後再花了30年的時間,複製了125份,分散在整個山坡,作為其他小型作品的背景。這麼浩大的工程,Joseph忙碌的程度使得他完全沒有時間四處旅行,遑論實地考察他的「創作主題」,所以他大多利用照片或明信片作為參考,這也使得他的作品在比例上可能有所誤差,而建築物背面等相片沒照到的地方,也只能全靠Joseph自己的想像力填補空白。即使到了80歲,Joseph仍持續創作,他的最後一個作品是露德聖母殿(Basilica in Lourdes),完成後的三年,他便離開人世,蒙主寵召。


現在的Ave Maria Grotto是由他晚年助手Leo Schwaiger管理,依舊吸引著許多基督教徒或非基督教徒前朝聖,如果以作品的精準程度來衡量Joseph的作品,或許稱不上完美,然而若是以虔誠度來看,將一生都奉獻給主的Joseph卻是絲毫沒有打折啊!




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