一次幫助兩種弱勢族群,美國大學生用外套協助人們自立

一次幫助兩種弱勢族群,美國大學生用外套協助人們自立

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有道是「給他魚吃,不如教他釣魚」,來自底特律的非營利組織Empowerment,就雇用了當地收容所的單親父母,訓練他們成為全職裁縫,有了穩定的收入後,找個安全的住家、重新取得獨立。而這件可當外套、又可當睡袋的兩用外套EMPWR,就是他們通力合作出來的成果!

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Empowerment的創辦人兼CEO Veronika Scott最初因為在大學中,被教授要求創造一個能滿足當地社區需求的產品,因此讓他想到無家可歸的流浪漢,並在附近的取暖中心訪查,而有了EMPWR外套的設計,但真正會讓他想到雇用這些弱勢族群,還是因為一名憤怒的無家婦女對他說,他不需要外套,而是一份工作,讓Veronika決定成立Empowerment,將這個企業模型付諸實踐。



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從2012年起,Empowerment已經雇用了34位無家可歸的民眾,現在他們已經晉身為有房階級,和家人找到了永久性住房,並生產了1萬5千件EMPWR,分送給在美國、加拿大各地有需要的人們。

Empowerment的運作主要依賴個人、大型企業和基金會的捐款,作為資金來源,當然,還有許多當地組織提供了許多幫忙,像是暫時性收容所聯盟(The Colition on Temporary Shelter, COTS),就協助Empowerment在招募、育兒方面的需求,而隨著旗下的員工成功的轉型成為有房一族,Humble Design也提供了他們適當的家具和居家設備,此外,還有合作夥伴提供全天候的課程,包括一般通識、理財、職業發展等等課程。

現在,Veronika希望將Empowerment的影響力,從底特律為起點,逐漸擴散到其他地方,他認為這個模式如果能在其他社區成功複製,這些無家可歸的民眾,將成為新的勞動力,而不再是需要人伸出援手的弱勢族群。
 

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