專訪 / 這就是星座「國師」手中的那杯茶!台灣花草茶品牌小草作創辦人 Shana 讓險路現生機


2019 年 4 月 1 日,超過 33 萬粉絲聚集在電腦螢幕前,觀看「 國師 」唐綺陽在講解四月運勢之餘,喝下手中的那杯漢方茶,在留言區引起熱烈的討論與迴響。隨著養生意識的覺醒,茶市場不再只是手搖茶的天下,而唐老師手中的茶飲,正是耕耘花草茶市場多年的「 小草作 Grassphere 」。

專訪 / 這就是星座「國師」手中的那杯茶!台灣花草茶品牌小草作創辦人 Shana 讓險路現生機
「 小草作 」創辦人 Shana 因自身敏感體質,平時就注重養生,只喝水、茶及美式咖啡。
小草作堪稱是文創品牌中的「模範生」,從 2014 年成立以來穩紮穩打,要將「輕保養」的概念傳遞給更多現代女性。問起當初與花草茶的緣分從何開始,品牌創辦人 Shana 說,她從小就看著父親在農園裡面揮汗耕作,在養生觀念還未普遍的從前,父親親手種植的小黃瓜、生菜及各式香草受到街坊鄰居的好評,甚至有聞名而來的義法餐廳老闆指名購買。早上摘採下來的薄荷,下午就可以妝點在客人的沙拉或甜點上,將新鮮食材注入生活的理想與心意就這麼在 Shana 心中埋下種子。


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2014 年,在金融業工作了七、八年的 Shana 想起父親的那塊田,以及從小到大父親為了家人健康,用香草與花卉調製成的花草茶,毅然決然決定放棄高薪待遇,一頭栽入花草茶的世界。「當時食安問題還沒爆發,大家普遍愛喝手搖茶,剛開幕的前半年店裡都沒有什麼客人。」當滿腔的熱血碰到現實,Shana 與夥伴們也未曾想過放棄,而是暫時轉戰餐飲,先吸引客人上門,再將花草茶的意念包含在其中。而「做什麼像什麼」的小草作,也成功以餐飲受到矚目,本來座位數量不多的店舖空間,到了假日變得一位難求,導致原本顧客開始流失,也讓 Shana 重新思考小草作的定位與初衷。

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「我還是想把茶做得更專精。」Shana 堅定地說。台灣市場上的咖啡店何其多,與其選擇不那麼擅長的咖啡或餐飲,不如專注在自己一直以來熱愛的茶品。於是小草作在店面營運的第三年,毅然決然放棄為店舖帶來穩定收入及客源的餐飲服務,回歸品牌初心的同時持續探索各式各樣的可能性,例如參與市集、講座分享及企業合作等,把別人口中的「險路」轉化為一線生機。


做出讓消費者最安心的味
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小草作商品種類多元,圖左:香草果乾水#12,內含台灣洛神、台灣柳橙及台灣鼠尾草;圖中:漢方養生花草茶/黑糖杭菊紅棗茶;圖右:桂圓花碧螺春。
仔細閱讀小草作商品的標示,會發現茶品的原物料大多產自台灣——來自台東的薑片、苗栗的洛神、台南的黑糖、屏東的金桔⋯⋯,不禁讓人好奇,是什麼樣的堅持與傻勁,讓一個飲品品牌願意捨棄價格低廉的進口原物料 ?「我們希望做出好喝又安心的花草茶飲,因此使用的原料都能被直接追溯到源頭,而不是經過貿易商或代理商的轉銷,這樣才能真正確保原料的安全性。」也因為看重原物料的品質與穩定性,小草作至今堅持一家家實地造訪農家,親自確認農地與耕種者的狀態,甚至進一步以影像或文字形式,將農家的理念及食材的價值傳遞給客人,用最「吃力不討好」的方式,做出讓消費者最安心的味。


在一次次的轉型中脫胎換骨
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小草作的包裝簡約大方,適合送禮。圖為「漢方茶組合組」,內含:金桔檸檬薑片茶、黑糖薑片茶、薑片紅茶、黑糖紅棗杭菊茶、黑糖紅棗紅玉紅茶、黑糖洛神玫瑰茶。
「2017 年到 2018 年是我们轉型數位的一年,過程中很大的挑戰之一就是架設官網。」Shana 分享。很多人可能以為官網只是一個漂亮的視覺,但裡頭其實埋藏許多數位追蹤與演算機制,從實體店面跨足數據行銷,需要學習的新事物不斷增加,對小草作而言無疑又是另一大轉變;但是這樣的改變也帶來豐厚的成果,如今小草作有九成訂單來自線上購物,同時也因為官網令人驚艷的視覺呈現,讓小草作被更多海外顧客看見。


「 平等 」作為合作關係的基礎
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現在的小草作吸引了一群注重身體保養及希望「對自己好」的女性粉絲。除此之外,小草作以其自然純淨的品牌形象,受到許多知名企業、品牌如「勤美學」、「TLC 旅遊生活頻道」的青睞,不但指名要求合作,更經常接受到開發聯名商品,甚至進駐百貨櫃位的邀請。「對小草作而言,無論是 B to B 或是 C to C,我們希望關係的基礎都是建立在『 平等 』上面。」Shana 說道。若遇到無法理解品牌精神與產品價值的客戶,就算是再大的訂單,也會選擇放棄。「 可能因為忠於自我,所以被小草作吸引而來的客人,都是跟我們氣味相投的吧 !」Shana 笑著說。秉持著「 要做就要做到最好 」的精神,小草作藉由不斷地創新、轉型與自我挑戰,彷彿其名稱的一株「小草作」般柔軟而強韌地,在競爭激烈的茶飲市場中穩穩扎根。


Brands Talk
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1.問:「 設計 」在品牌中扮演的角色與重要性 ?
答:我們的團隊成員有相當高的比例是設計背景,無論是小草作的視覺、影像、產品包裝、櫃點接待,還是消費者體驗,設計思維都是無所不在的。

2.經營線上店舖與實體店面的最大差異 ?
對小草作而言,實體空間是彌補線上不足的地方,比如原本的延壽街門市取貨不便,因此我們才決定進駐微風南山,讓消費者有個合適的據點體驗外,也讓異業合作的夥伴有地方實際接觸與討論。

3.轉戰大型百貨到目前為止的心得 ?
隔行如隔山!即使曾經有過實體店鋪的經驗,但是進駐百貨跟經營自己的店面還是有很大的差異,面對消費者第一線的櫃位人員訓練是我們進入百貨之後一個很重要的課題,這部分也一直在持續調整中,希望讓來到櫃上的消費者都能有一個舒服的消費體驗。

文 楊孟珣

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