24小時讓威士忌變香醇!神奇橡木棒Whiskey Elements

24小時讓威士忌變香醇!神奇橡木棒Whiskey Elements


人們常說是越陳越香,這句話可一點都不假,像是今天主角「威士忌」的風味來源,很大一部分決定於存放的時間。而這裡指的存放時間絕對不是把一瓶12年威士忌擺在玻璃櫃上3年,它將會變成一瓶價格相對較高的15年威士忌,真正的存放時間是以酒待在木桶裡的時間為準。

但在大多數情況下,同樣的酒廠、同樣的酒,當年份越高,價格也會越高,有時成長的幅度遠超過你的想像,想喝到一杯風味香醇的老酒,需要付出的代價可不低啊!這時如果想喝杯好酒,又沒有這麼高的預算,或許可以來根波特蘭發明家Tony Peniche花了許多時間研發的神奇木棒「Whiskey Elements」。



如同剛才所提到,決定威士忌的風味的關鍵之一,在於存放在木桶的這段過程,因為橡木酒桶會吸收蒸餾酒中的雜質,並且釋放木頭本身的成分到蒸餾酒中,讓威士忌染上漂亮的琥珀色與獨特的風味。不過根據研究指出,年輕的威士忌裡頭含有相對較高的 Methoxy-phenyl-Oxime 和乙醛這兩種化學成分,它們對人體不但無益,還有許多人認為乙醛是造成宿醉的原因之一。



於是 Tony Peniche 利用與酒桶材質相同的橡木製成 Whiskey Elements,只要將它丟入市售的威士忌玻璃酒瓶中24小時,便可以有效的降低 Methoxy-phenyl-Oxime 和乙醛的濃度,讓酒變得更香醇順口,喝完後也就不容易宿醉。而 Whiskey Elements 的神祕之處正是在於上頭一條條的凹槽,這些凹槽增加了威士忌與橡木的接觸面積,使得化學成分更容易被橡木吸收,木頭裡的成分也能更快的釋放出來。



只是許多愛喝威士忌的人們正是為了品嚐來自不同酒廠、不同橡木桶的獨特風味,不管是雪莉桶還是波本桶,被 Whiskey Elements 這麼一吸一放,似乎都只剩他們獨家調配的風味。不過往正面的方向思考,可能許多像大編一樣木舌的人(喝不出其中細微差別的人),不願意花費太高的金錢來喝好酒,用這個簡單又超值的方式試著進入高級酒的領域,減少一點對人體有害的物質,又比較不容易宿醉,似乎也是個不錯的選擇。

Whiskey Elements 日前才剛結束於國外群眾募資網站 Kickstarter 的募資計畫(這才是真的可惜的地方!),累積超過五千名資助者,募資金額也達原本預期的十倍有餘,看來人們相當看好這項新奇的產品。沒參加到朋友們也別灰心,既然這一根根橡木棒如此具有潛力,發明家也不希望將價格定得過高,或許在不久的將來就可以在市面上找到它,親身體驗平價酒變高級酒的差異。


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