【TEDxTaipei】認識毛小孩的世界,從了解牠們的鼻子開始!

【TEDxTaipei】認識毛小孩的世界,從了解牠們的鼻子開始!


繪本創作者 Satoshi Kitamura 的知名作品 Lily Takes a Walk,透過自然可愛的插畫,描繪出「狗狗所感知的世界」與「主人所認知的世界」有多麼大的差別。事實上,狗狗感知世界的途徑,與人類認知世界的方式,也有很大的不同:人類大量倚賴視覺經驗,而狗狗,卻是倚賴牠們的鼻子。




用鼻子聞世界

狗狗的鼻子十分地靈敏發達:它鼻子外濕潤海綿狀的構造,可以幫助它擷取空氣中攜帶的各種訊息;而「立體嗅覺」的能力,則幫助牠判斷氣味來源的方向。也因此,當狗狗聞到一股氣味,牠不僅能夠查覺到空氣中所含的物質,同時也能夠判斷出物質的位置。


除了鼻子之外,狗狗大腦的嗅覺區塊,也對於牠們「用鼻子聞世界」有很大的貢獻。事實上,狗狗大腦的嗅覺區塊比人類多了好幾倍,而這也讓狗狗有能力辨認人類無法察覺的低濃度氣味,更能記住各式各樣特別的味道。舉例而言,如果你可以聞到小房間內的一抹香水味,那麼狗狗則是可以在室內體育場中聞到那股香味,並且辨認它的成分。


聞出「看不見的東西」


除此之外,狗狗的嗅覺不僅比人類更靈敏,更可以聞到「看不見的東西」。事實上,狗狗口腔頂壁的上方,有一個叫做「犁鼻器」的獨立嗅覺系統。它可以幫助狗狗,偵測出所有動物散發的賀爾蒙。這讓狗狗可以識別潛在的伴侶,或是辨別其他動物是友善的,或是抱有敵意的。此外,這也讓狗狗可以意識到人類的各種情緒狀態,或是辨別孕婦和病患。也因此,透過適當的訓練,狗狗甚至可以在感受到無形的威脅之後,對人類發出警告。


拼湊出整個故事


然而,這還不是狗狗鼻子最驚人的成就!最令人感到不可思議的是,牠們的嗅覺能力,可以「跨越時間」。這也就是說,狗狗可以透過殘留氣味,分辨你去了哪裡、做了什麼。舉例而言,當人類聞到某股味道,或看到某個狀況時,狗狗已經用牠們的嗅覺,拼湊出了整個故事。


從這個角度來看,狗狗的鼻子不僅是牠們賴以為生的重要器官,更在「視覺霸權」的人類文明中,展示了超越視覺的感官世界。


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