星際旅行的困難,太空環境對人體的影響

星際旅行的困難,太空環境對人體的影響

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最近好萊塢科幻片常以星際旅行作為題材,充滿刺激的情節與絢麗的特效,但卻較少呈現太空人在太空艙中的生活細節與要克服的種種日常困難。這篇文章即將告訴你,太空旅行的危險除了隕石、黑洞、心懷不軌的隊友之外,還有其他更基本的問題。



太空中的環境對人類來說是不自然的生存空間,至今各大太空總署都還在想辦法克服太空人的健康問題,這也也是為什麼從 1970 年代人類登陸月球之後,太空旅行的疆界遲遲未被打破的原因,過了最危險的起飛關卡,其他的挑戰才正要開始。

美國太空人Chris Hadfield 在接受訪問時分享了經歷數個月太空旅行後,對他的健康所造成的終身影響。在無重力的環境下生活導致 Hadfield 的骨骼組織變得比一般人脆弱,而長期暴露在雷射射線較高的環境下也使得他的細胞有突變的危險,在太空船行進中,當他聽見微小隕石擦過、甚至進入太空船時,他突然瞭解自己身上的太空服只是提供了它賴以生存的地球大氣,卻無法將它與外在的危險隔絕。

不過針對太空人在太空中可能遭遇的危險,現在的太空服設計已經進化許多,例如在地球軌道附近,溫度會降至約攝氏 -129 度或升至攝氏 121 度,而新型太空裝可以使人類在這種情況下生存,也可以創造某種特殊的氣壓,使人類的體液不至於在真空的情況下從體內大量流出,或被加熱到沸騰。

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但即使這樣的太空服也只能讓人類到達較低的地球軌道,要往太陽系或更深的宇宙前進,我們會需要新的太空服來保護人體的安全。
現在來說說無重力環境對人體的實際影響。人類的肌肉、血液循環與身體組織在設定上都是包含抵抗重力的條件,例如,我們的心臟要在重力的條件下輸送血液到全身,我們的肌肉會在抵抗重力的過程中得到訓練,並變得強壯。

長期生活在無重力環境中,血液都往頭、臉跑,使得太空人有高血壓的症狀,而減少使用的肌肉則會漸漸失去功能,而骨骼更會在沒有向下的拉力的情況下整整長高兩公分,造成太空人的普遍職業病:背痛與骨質流失。

這些上述的影響都要花至少三至四年才能完全康復,如果本身健康狀況不好,甚至會造成永久性的健康問題。經過這些解說後,應該可以對太空工作有一些更詳細的瞭解。

 

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