Evelyn Nesbit,世上第一位超模

Evelyn Nesbit,世上第一位超模

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在時尚產業發展快速的今日,模特兒如雨後春筍的在時裝秀中出頭,但要成為會被世界記住的超模,可不是臉蛋與身材就可以達成的。BBC 所刊載的這篇文章形容超模特質是:超自然的美、特殊的氣質、永遠準確的時尚品味,是潮流的中心卻又是前鋒,並且有著強韌的柔軟,這就是史上第一位超模 Evelyn Nesbit 所給人的印象。



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一般印象中的超模應該回溯到 1960 年代的 Twiggy 或再晚一點的 Jean Shrimpton,而活躍於 19 世紀末、20 世紀初的 Nesbit 相對不知名。在當時的社會中,八卦與明星生活的曝光都是以報紙在進行,而她的知名程度卻家喻戶曉,她的臉孔出現在每一包香煙、每一種收藏卡、居家用品廣告 與許多知名藝術家的作品中,她是藝術界的繆思、上流社會的寵兒與大眾心目中的性感女神。

在華麗的背後,Nesbit 出身於美國歷史上最繁榮也最貧困的時代。19 世紀末期,美國經濟快速成長,造就了一批富豪與中上階層的資產家,而與此同時貧困的歐洲移民為了躲債、實現美國夢而湧入了這片大陸。 扛著父親死後留下的債務,Nesbit 與母親從愛爾蘭到美國養家糊口,而為了擺脫貧窮,Nesbit 從 14 歲就開始當畫作模特兒,直到 1900 年從賓州到紐約,經攝影師、經紀人的吹捧,成為當時剛興起的時尚攝影的新星。不久後她開始在百老匯演出,獲得空前的成功。

後來的評論家稱 Nesbit 的成功呈現了那個蕭條時代的所有矛盾,集財富與名氣為一身的貧窮小姑娘,是完美的對美國夢的實現,看著她微笑着的肖像沉迷的普羅大眾,似乎也在那笑容中找到了原本被禁止去想的東西。

不過名氣也帶來危險。在與富有的第一任情人分手後,Nesbit 嫁給一位百萬富翁,而這位富豪新婚不久以 Nesbit 的名節為由槍殺了她的前情人。這個案子在社會與法庭中都獲得了空前的注意,而造成了美國史上第一次的「陪審團隔離」決策,因為公眾輿論將無法讓陪審團作出足夠客觀地判斷。在法庭上,Nesbit 也給出了令人震驚的告白。她供稱其母為了財富將她的身體賣給了第一任情人,而兩任情人都曾經對她施暴,最後她的丈夫被判精神失常而終身監禁。

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經歷了這些事件,Nesbit 卻秉持著她的韌性而成為一位母親、默片演員與雜耍表演者,她也出版了兩本傳記。她的人生也在日後激發許多藝術創作,例如小說《Ragtime》 與戲劇 〉The Girl in the Red Velvet Swing,而 2012 年發表的 HBO 影集《海濱帝國》中,Nesbit也是其中一個角色建構的主要參考對象。 Nesbit的傳奇人生也許會繼續為藝術、時尚提供繆思,而這些影響足以使她成為世上第一位、也是影響最久遠的超模。

BBC原文

 

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