【設計大人物】讓作品與Maker魂一起閃耀金屬光芒!「桌上型智慧電鍍機 Orbit1」登場

【設計大人物】讓作品與Maker魂一起閃耀金屬光芒!「桌上型智慧電鍍機 Orbit1」登場


還記得當年第一次看到桌上型3D列印機時,心想如此神奇,價格如此高昂的機器竟也開始走入了個人工作室與家庭中,不需要太大的空間,不需昂貴的耗材,人人都有機會印出自己想要的模型,除了驚奇之外,還有種難以言喻的感動。而隨著時間過去,3D列印技術開始快速發展,精細度越來越高,材質也不斷突破。只不過突破歸突破,受限於造價與安全問題,使得塑料材質依舊是市場主流,但對許多Maker來說,實在很想看到作品金屬化啊!




「設計出來的商品如果是閃著金屬光澤的話,那質感一定更棒!」

這是可能許多設計師的共同心聲,那既然3D列印金屬太貴太危險,那不如就送去電鍍吧~但一般委請廠商電鍍,快則兩、三天、慢則兩、三個禮拜,畢竟凡事都有先來後到,乖乖排隊也總是免不了的。只是如此一來便無法發揮3D列印產製快速的優勢,有沒有更快的辦法,有沒有更方便的辦法,這樣的需求成就了今天要介紹給大家認識的主角-「Orbit1 桌上型智慧電鍍機」。




到底誰需要桌上型電鍍機?

當知道有這項設計之後,這個疑問始終存在著,直到與「Orbit1 桌上型智慧電鍍機」(以下簡稱Orbit1)的設計團隊 創辦人之一Gary聊過後,才有恍然大悟的感覺!

原本在世界知名的研究機構IMEC(wiki)工作的Gary為了解市場的需求,真正的接觸消費者,開始投入Maker社群,希望可以設計出大家需要的商品。就在去年的Maker Faire Taipei申請到攤位之後,團隊夥伴們開始著手規劃,最後推出的幾樣設計中以桌上型電鍍機的詢問度最高,於是他們展開了從概念變成設計,從設計變成樣品,從樣品變成商品的歷程,其中花費的時間並不算太長,問起Gary何以有如此快速的進展,他認為相信專業最重要的概念。



Monolith Studio團隊集合了機械、化工、工業設計、軟體設計等領域的專業夥伴,每個人貢獻自己的專業知識,探求桌上型電鍍機所能做到的極限,如何讓它兼顧安全與環保、如何讓它更智慧、更便利,這兩個問題成了他們的考驗,也是他們研發Orbit1時最重要的精神。




如何讓它更智慧、更便利?

電鍍技術之所以不親民的地方,絕對在於各種參數的計算,到底該用多少電量?藥水的用量?物件的表面積該怎麼算?對數學不夠好、物理化學早還給老師的人們來說,不如就全都交給App吧!Orbit1在操作上分成兩種模式,其一是「專家模式」,可以自由的調整參數,嘗試不同變化,鍍出最理想的狀態。但如果各位不巧正是數學物理化學全不行的人,又或者處於不想費心計算的狀態,第二種「標準智慧模式」應該是比較理想的選擇。



使用者只要將欲電鍍的物品放到支架上,跟著App裡的引導精靈操作,便可以輕鬆的學習使用方,以及完成電鍍任務。軟體會自動計算所需的電量,並控制支架旋轉,還可以對電鍍液進行管控,確認使用時數與電鍍液狀況,該清洗或該更換時都會提醒。還可以透過App來做狀況排除,進行簡單的修復,甚至是在上頭採購藥水都沒問題。



但讓Orbit1堪稱桌上型智慧電鍍機的關鍵,還是得歸功於Monolith Studio團隊苦心研發的內建3D掃描器。使用者可以不用懂得困難複雜的3D繪圖技術,只要將物品固定,按下開關使物品浸入電鍍液,在此同時3D掃瞄機便會自動計算該物件的表面積,如此一來便可以判斷需要多少電量,花費多少時間才能完成電鍍程序。App加上3D掃瞄機的研發使電鍍技術更加親民,即使不具備相對專業的知識也可以在指引下幫物件鍍上漂亮的金屬層。




如何兼顧使用安全與環境友善?

過去人們對電鍍產業的第一印象絕對是高污染的廢水與高電量的消耗,因為傳統的電鍍需要將物品經過酸洗、脫脂才能送進電鍍液中,而電鍍液使用了一定累積時數後便需要經過處理排放,這其中每一道過程都會產生大量的廢棄藥水,如果沒有妥善的的處理就隨便排放,絕對會造成生態的浩劫。



為了解決這樣的狀況,Monolith Studio團隊從根本做起,他們自行研發了電鍍漆,或是使用者可以在市面上直接購買電鍍漆,讓物品在接受電鍍前的繁複清潔手續可以省略,藉此減少藥水的使用。再來則是選用相對安全與環保的電鍍液,在操作時不會發揮發有毒氣體危害人體(但操作時還是必須保持通風!)。而他們也積極研發清潔濾芯,使用者只要將濾芯放入電鍍機中,便可以清洗與還原,使電鍍液可以重新使用,如此的設計下,同樣的一缸電鍍液可以使用2~3次,大幅減少電鍍液的使用量。

如果電鍍液已經處於無法清潔與還原的狀態,終究還是要面臨廢棄處理的階段,而這個步驟不但是最後,也是最重要的一步。Monolith Studio目前在美國和台灣都已經建立了藥水回收的機制,只要將購買自他們藥水寄回,團隊便會統一集中管理,最後交由給合法又專業的處理業者處理,因為相信專業一直是他們的信念。





聊完兩大精神與功能後,還是得回到最初的問題,到底誰需要桌上型電鍍機?Gary提到了Maker社群、工藝教育與各種類型的設計工作室,而其中最有趣的答案或許是金工珠寶設計師。Gary表示,現在許多金工珠寶設計師都會以3D列印技術將設計印出,先看看造型如何,不過就算印出來的成果十分精細,似乎還是難以擺脫塑膠感。如果利用桌上型電鍍機為設計增添金屬光澤,可讓樣品更趨近真實,讓設計師與客戶更能感受質感,如此就不用憑空想像。隨之而來還有提昇產製效率,甚至是避免委外電鍍時設計概念流出等優點。



使用者可以是整個工作室,也可以是個人,但在是否真的有需要在家裡擺上一台,這可就是值得討論的話題。Gary表示,之所以稱Orbit1為「桌上型」智慧電鍍機,而非「家庭式」智慧型電鍍機的原因就在於Monolith Studio團隊希望可以建立起健全的機制,像是積極洽談中的代鍍服務就是其中之一,先讓使用者體驗與認識微型化的電鍍機,體驗少量但快速的電鍍情境,若真的有大量需要再自己買一台也不遲。

另外還有電鍍液的研發,以及回收機制更是Monolith Studio所重視的重點,像是目前使用Orbit1所電鍍出來的成本約每公克2塊美金(約新台幣60元),其中就將電鍍液單位成本與回收的費用一起計算,與委外電鍍的成本相比,現階段並不具有太大的優勢,但相對起來,他們更重視環保問題,希望達到環境友善的目的。



建立起健全的機制可是一條漫長的路,Monolith Studio的夥伴們除了擁有專業知識與熱情之外,還需要更多人的支持。於是他們在群眾募資平台Kickstarter上發起了「Orbit1 桌上型智慧電鍍機」,提供電鍍機、電鍍液、相關的清洗設備,期望能一次滿足使用者的需求。如果大家想了解更多專案相關資訊可以到「Orbit1 桌上型智慧電鍍機」的Kickstarter專案上瞧瞧,讓你的作品與Maker魂一起閃著金屬光澤吧!





Orbit1 桌上型智慧電鍍機 on Kickstarter



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