世界上最大的露天鑽石礦場

世界上最大的露天鑽石礦場

這麼大的一個洞,莫非是彗星撞地球嗎?還是又是哪個外星人造訪地球的痕跡?

都不是,這個大洞可是不折不扣的人造產物,就位於西伯利亞東邊的一座小鎮Mirny,1,200公尺寬,525公尺深,是世界上第二大人造洞,僅次於鹽湖城的Bingham Canyon礦場,據說洞口大到直昇機經過時,一個不留神還會被氣流捲進去,就像黑洞一樣恐怖,說到這,或許大家會和咱們一樣好奇,沒事在地上挖這麼大的洞幹嘛?當然是因為這裡埋有寶藏啊!

 


是的,這裡什麼沒有,就是鑽石最多,Mir礦場是世界上最大的露天鑽石礦場,由蘇聯地質學家Yuri Khabardin、Ekaterina Elagina和Viktor Avdeenko在1955年6月13日發現,由於這是蘇聯在1940年代及50年代經歷數次探勘失敗後,首度成功發現金伯利岩,為此,Khabardin在1957年還獲得在蘇聯有著最高榮譽地位的列寧獎(Lenin Prize)。


Mir礦場從1957年開始開採,由於位於極寒地區,每年冬天長達七個月,土壤幾乎是堅硬的永凍土,夏天雖然天氣轉暖,卻也讓土壤成為泥濘不堪的爛泥,主要的處理廠只能建在距離礦場20公里外地質較為穩固的地區,另外冬天氣溫低,汽車輪胎和鋼筋容易碎裂,燃料也容易結冰,工人們得使用噴射引擎解凍、炸藥炸開永凍土,才有辦法開採,到了晚上時,礦場也必須整個覆蓋起來,以免機器全都結凍,使得開採難度始終頗高。


在1960年代,Mir礦場每年可以產出一千萬克拉(兩千公斤)的鑽石,其中20%為寶石級鑽石,礦場上層(約到地下340公尺左右)鑽石含量極高,每噸含量可達4克拉(0.8公克),深度越深,鑽石含量則逐漸降低,到了礦場底部,每噸含量只有2克拉(0.4公克),年產量只有兩百萬克拉(四百公斤),Mir礦場場史最大的鑽石則出現在1980年12月23日,重達342.5克拉(68公克),被命名為「26th Congress CPSU」(第二十六屆蘇聯共產黨國會?)。


Mir礦場是蘇聯第一座也是最大座的鑽石礦場,中間曾經一度因底部積水而暫停開採,最後在2001年6月結束44年的露天開採生涯,由於擔心傳統露天開採方式開採量有限,在1970年代時,Mir礦場曾有計畫的興建地下通道,這些通道在1999年起開始正式開採,如果以往下挖到1,220公尺深的深度計算,預估開採年限可達27年。


Mir礦場在蘇聯解體後,改由Sakha鑽石公司營運,據說每年獲利超過美金六百萬,目前礦場經營權則屬於擁有超過三千六百名員工的俄羅斯最大鑽石製造商Alrosa。

延伸閱讀
世界上最難學的四種語言
全世界最大最長最爽快的游泳池
鑽石燈泡給你鑽石般的光明

 

 

----

大人物噗浪」跟「大人物臉書」你....還沒加嗎?