地理中的政治:地圖繪製遠比想像中複雜

地理中的政治:地圖繪製遠比想像中複雜

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地圖繪製的工作在一般人的想象中也許單純是達到地理上的正確,但實際上在過程中常常會因為各個國家領土劃分、地區名稱上認知的不同而使得繪製師頭痛不已。
康乃爾大學研究政治與地圖繪製的教授 Christine Leuenberger 在接受 BBC 訪問時提到:「地圖繪製永遠是政治性的,無法完全客觀,需要『忽略』的與需要重視的一樣多。」縱使地圖繪製是一門科學學科,卻不俱有科學的客觀性,因為國際間的爭端永遠都在發生,而針對地圖的用途也應該在繪製時做不同的選擇。



大眾比較熟知的領土、國家從屬問題包括約旦河西岸(West Bank)、台灣以及最近新聞上沸沸揚揚的克里米亞半島(Crimean Peninsula)。在克里米亞半島的處理上,Google Maps 將地圖分成三種版本。從烏克蘭或俄國網站登入會獲得不同結果,前者顯示克里米亞為烏克蘭的一部分,後者則用一條粗線將克里米亞隔離,至於國際使用者的版本這條線則用虛線顯示為爭議地區。
 
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這一切的小心都是為了防止不愉快的情況發生,以色列就曾經為了介於巴勒斯坦與其之間的海灣在地圖上的名稱而告過Google Maps。兩方各稱此海灣為阿拉伯海灣與波西海灣,兩年前以色列甚至將境內使用「阿拉伯海灣」這樣名稱的航空公司禁飛。而約旦河西岸的問題,至今都還是很爭議,雖然一般普遍都循聯合國的情勢而定,但畫出來的地圖還是與現實有出入。
 
除了 Google Maps 以外,Nokia 的地圖繪製平台HERE也遭遇了很多工作困難。考慮到使用者的使用方便與合法性,如果地圖繪製無意間選擇了某種立場,使得這個地圖在某些地方是不合法的,那公司就喪失了一部分的顧客,或無法服務到已有的使用者。為了擴展顧客群,HERE也將中國版頁面中的台灣設成中國的一部分。
 
不過近年另一種地圖繪製的形式也開始大受歡迎。像維基百科的概念,這些地圖是可以更改編輯的,例如 Telenav 即將使得網站上的地圖成為可編輯的,而 Scribblemaps 這個軟體則提供使用者繪製自己眼中的世界,也有分享功能。
 
一但可編輯的地圖變成主流,地圖繪製的包容性與統一性將會提高,不過審核過程可就更複雜了。

 

 

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------本文經授權引用自友站 BIOS Monthly  ------