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是繪畫也是日記──美紐伯里圖書館百年原住民畫作開放線上使用


館方典藏的蘇族繪畫。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

近期,美國芝加哥的紐伯里圖書館(the Newberry Library )開始實行「新開放式使用政策」,以數位化方式收藏20世紀早期的拉科塔(Lakota)繪畫,提供研究藝術創作的機會,根據該政策,用戶可以出於任何目的共享和重複使用館藏圖像,而無需向館方支付任何費用,能在線使用超過170萬張數位圖像。


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館方典藏的蘇族繪畫。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

幾十年來,紐伯里圖書館致力於研究美國早期與西部擴張的歷史,自1887年以來一直免費向公眾開放,收藏過去西歐、美洲的歷史與文化生產的各種主題,現在上網就可以線上使用超過200,000張高解析度圖像。

1922年,紐伯里圖書館當時收藏160幅拉科塔紙上繪畫,這些圖像意義非凡,它們記錄著當時殖民部隊與原住民之間的接觸與侵略,代表著過去美國曾想積極剷除的歷史文化,生動地用彩色筆與彩色鉛筆描繪出當時戰爭與狩獵的情況。

這些作品是由耶芝堡 (Fort Yates)的蘇族印第安人(Sioux)所畫,但有趣的是,他們並不是自發性地進行繪畫,而是受到傳教士亞倫·麥加菲·貝德(Aaron McGaffey Beede)所託,當時貝德提供當地住民們紙張與畫筆,並在他們完成作品後,支付小額款項購買。


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館方典藏的蘇族繪畫。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

這樣奇特的交流方式源自於當時艱苦的情勢,在1913-1914的冬天,拉科塔族人因為作物歉收而面臨飢荒,而牛群也神祕失蹤,然而透過圖紙來交換金錢的方式,成為他們生存下去方式,不過正是有這些圖紙,才得以紀錄當地的生活與戰況,在現今成為原住民自我展現的象徵,更是跨文化交流的重要史料。


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館方典藏的蘇族繪畫。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

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館方典藏的蘇族繪畫。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

「這些都是對於傳統生活的回顧性觀點」,哈佛大學皮博迪考古與民族學博物館北美民族志館館長麥克勞林(Castle McLaughlin)這麼說,而這些作品主要採用粗製材料製作,大多描述日常生活的場景,從儀式的舞蹈到涉獵的動物,像是馬、狐狸和水牛等等。


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館方典藏的蘇族繪畫。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

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館方典藏的《黑馬總帳》。圖/取自 Edward E. Ayer Digital Collection

預計在今年6月翻新紐伯里圖書館一樓,並將館藏放置其中,除了展出蘇族繪畫外,也展出《黑馬總帳》(Black Horse Ledger),不同於過去由殖民者或歐洲人的角度,而是賦予原住民文化更高的能見度,這樣的突破反映出該機構意識到原住民文化的缺席狀態,並讓所存檔案朝向非殖民化邁出重要的一步。


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