數學人的浪漫,融合「無理」與「合理」的圓周率單車-Pi Bike


馬來西亞藝術家鄧堯逢 ( Tang Yau Hoong ) 在 2002 年時,以數學符號 π ( pi ) 為原型,設計了一款腳踏車 The Picycle,白色的 π 字型腳踏車車架,在黑色的腳踏車零件中,顯得特別醒目,儘管當時只是一張簡單的設計圖,仍舊吸引了兩位設計師 Martin Koomen 和 Tadas Maksimovas,並進一步將 The Picycle 實體化,成了如今我們面前的 Pi Bike

數學人的浪漫,融合「無理」與「合理」的圓周率單車-Pi Bike
馬來西亞藝術家鄧堯逢繪製 The Picycle 原型設計圖

這邊所說的 pi,就是代表圓周率的 pi,也就是希臘小寫字母 π,同時也是希臘文的圓周 ( perimetros ) 的第一個字母。許多現代數學愛好者,都喜歡使用π,作為展現自尊心的方式,平時在 T 恤、刺青或是其他設計品中,也很容易看到 π 的身影,像是設計師 Joe Manus 所設計的 Pi Workstation,就將 π 轉化為椅子和工作台的結合。


數學人的浪漫,融合「無理」與「合理」的圓周率單車-Pi Bike
Martin Koomen 和 Tadas Maksimovas 在製作過程中,稍微修改了 The Picycle 的設計,包括將座椅微微往上彎曲,使腳踏車的造型,更符合 π 字上頭那一槓微微往上的曲線,並調整手把的形狀,讓 Pi Bike 更貼近人體屈膝的姿勢,為了確認腳踏車的比例,兩人還衡量了標準腳踏車的比例,確保 Pi Bike 騎起來和看起來一樣舒服。


數學人的浪漫,融合「無理」與「合理」的圓周率單車-Pi Bike

The Making of The Pi Bike from Tadas Maksimovas on Vimeo.

最初,他們使用硬紙板和膠合板所製成比例模型,進行測試、調整,直到確認正確的尺寸和腳踏車框的形狀後,才以合成樹脂為材料,用矽樹脂模具打造出 Pi Bike 的原型,這些合成樹脂零件經過打磨後,再裝上啞光黑的曲柄組、比賽用手把、Hydra 定速腳踏車,看起來簡潔俐落,不失都市雅痞風格。不過,這當然不是最終版本的腳踏車,至少材質不能是合成樹脂,要換成更強韌的碳纖維,而這也意味著,所有組裝工程需要重新再來一遍。 


數學人的浪漫,融合「無理」與「合理」的圓周率單車-Pi Bike
從最初的草圖到最終成品出爐,大約花了一年的時間才完成,Martin Koomen 和 Tadas Maksimovas 和位於阿姆斯特丹的獨立國際創意公司 WE ARE Pi 合作,在 2018 年 Pi Day ( 是的,你沒猜錯,就是 3 月 14 日 ) 正式推出了 Pi Bike,巧合的是,3 月 14 日剛好是愛因斯坦的生日,也因此,他們還拍攝了一系列以愛因斯坦和 Pi Bike 為主角的趣味照片。


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最後,來幫大家溫故知新一下,π 本身是個無理數,所以它的確切數值是不可知的,我們平常熟悉的 3.14,後面其實還跟著數以萬計的數字,如果有注意相關新聞的人,應該會發現,每年都有電腦不辭辛苦的計算出更多的小數位數,打破世界紀錄,在 2016 年 11 月,pi 狂熱者 Peter Tueb 計算出 22,459,157,718,361 位小數,是目前的世界記錄保持人。雖然咱們不知道算出這麼多位數的意義到底是什麼,也許是滿足數學上的求知慾,或是被個人對數字的狂熱所驅動,不過可以想像,古代的數學家如果想要破解這道習題,應該是只有求助於上帝了(笑)。


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