關於「垃圾」你所不知道的5件事

關於「垃圾」你所不知道的5件事


有吃就有拉,有用就有丟,每個人(又或者是每個生物)一生中所產生的垃圾、廢棄物、排泄物不計可數,然而除了幫它們安個好聽一點的名字之外,更重要的是要如何處理它們,嗯......選在4月22日世界地球日討論這個話題,好像真的有點給他太嚴肅了些,不過大家可曾想過,咱們蓋了那麼多掩埋場、焚化爐,宣導那麼久的資源回收、垃圾不落地,這些聽起來好像理所當然的垃圾處理方法,真的就不會對環境造成傷害嗎?在大家思考這些問題的同時,不妨先多認識一下這些咱們每天製造出來的垃圾吧!



1. 太平洋上的塑膠垃圾帶

大家一定無法想像,在太平洋上居然存在著「大太平洋垃圾帶」(Great Pacific Garbage Patch)的地方,許多廢棄的塑膠垃圾流入海洋中,最後形成了這個有如巨無霸的垃圾帶,根據艾爾加利塔海洋研究基金會(Algalita Marine Research Foundation, AMRF)的統計,垃圾帶的面積甚至遠遠超過浮游生物的六倍,若是依照目前大家製造垃圾的速度來看的話,將來全世界的海洋應該會堆上1億噸的塑膠垃圾。



2. 滿是垃圾的埃佛勒斯山

垃圾會隨著河川流入海洋,那位於內陸的高山應該就不會有被垃圾佔領的問題了吧!如果你這麼以為,那你可就錯了!高聳的埃佛勒斯山就沿路可見登山客用完的氧氣瓶,請大家想想過去有多少登山客試圖挑戰這座高山,一趟旅行又會攜帶多少氧氣瓶,就可以知道累積下來的垃圾量有多驚人,然而除了用完就丟的氧氣瓶,還有其他登山客遺留下來的廢棄物、排泄物,喔!還有挑戰失敗卻來不及鎩羽就一命歸西的登山客本人,這些被時間遺留下來的垃圾,可不會有垃圾車每天上去清運啊!



3. 有些垃圾可以存在百萬年之久


下回如果要形容生命的堅強堅韌堅固,除了可以說「打不死的蟑螂」以外,還可以多一句「爛不掉的垃圾」,根據美國環境保護局(Environmental Protection Agency, EPA)的估計,玻璃瓶在垃圾掩埋場需要一百萬年的時間,才能完全分解,保麗龍杯需要500年,鋁罐則需要200到500年之間,塑膠袋需要20年,煙蒂則需要5年左右。

看到那個一百萬年的數字,咱們也的確嚇了一大跳,雖然不太清楚EPA是怎麼算出這些數字的,但是下回喝瓶裝牛奶時,真的真的要記得拿去回收啊!,因為你每回收一瓶,就能幫地球省下100萬年的時間喔!



4. 垃圾掩埋場所造成的空氣污染比二氧化碳還嚴重


下回看到電視上有居民群起抗議政府要在他們家附近興建垃圾掩埋場時,千萬不要再覺得不關己事了!因為垃圾掩埋場容易散發出含有苯或乙烯基氯的有毒氣體,不僅對人體的神經容易造成傷害,也容易致癌,而且掩埋場中的沼氣,很容易就隨著空氣飄散到四處各地,甚至滲進土壤,造成環境污染,根據統計,沼氣的全球溫化潛力( global warming potential, GWP)比二氧化碳高出12倍。



5. 等離子氣化垃圾,可以用於發電


說了這麼多,好像垃圾被製造出來之後,不管用什麼方式處理它們,都會對環境造成傷害,其實也不完全是這樣啦!喬治亞理工研究學院(Georgia Tech Research Institute)的Louis J. Circeo博士就發現,透過等離子氣化的方式,能將垃圾轉化成比其他燃燒方式所產生的廢氣還要乾淨的合成氣,而氣化過程中所產生的無機物,也可以用於建築材料中,還有氣化過程中所產生的能量,更足夠產生超過800千瓦小時的電力,足足比氣化本身要用的電量多上好幾倍,可說是怎麼看都環保。


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