開心難過眼睛痛,為什麼眼淚會流出來呢?

開心難過眼睛痛,為什麼眼淚會流出來呢?


photo credit: C.K. Koay via Flickr. CC BY-NC 2.0

不要管我!你走! 走!! (連續劇台詞)

當你哭泣、開心、踢到桌角、切洋蔥、小蟲子跑進眼睛,都會讓你眼眶泛著淚光,但人為什麼會流眼淚呢?



photo credit: Axel Naud via Flickr. CC BY 2.0

其實流淚是因為眼睛有淚腺。

只不過這句話就像在講古一樣,老到掉牙!我們要有追根究底的精神,有淚腺會發生什麼事呢?原來一般人每天會產生140~280克的基礎淚液,用來保持眼睛濕潤,而我們雖不是分秒在哭泣,但淚液卻在默默分泌,以保護我們眼睛的喔!除非這時你出現反射性、情緒性的淚,造成淚的質、量改變,就會滿溢出來,因為它們打破了基礎淚液的「慢活」。



photo credit:Toni Blay via Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

什麼是反射性?
最常見的就是燒金紙拜拜的煙霧,或是切洋蔥的次磺酸(sulphenic acid)進入「目珠」(台)造成的,這時候,角膜中的感覺神經,會傳送信號告知大腦說:「求救!眼睛需要保護!」。大腦就會釋放荷爾蒙至眼瞼後方的淚腺,讓眼淚流~出~來~提供一層保護,沖淡眼睛受到的刺激物。

什麼情緒性?
被愛人拋棄、內有「洋蔥」的電影、走在紅毯的時刻、襁褓中的孩子肚子餓,無論是快樂、悲傷,大腦知道你正在經歷強烈的情緒反應,(大腦著實精密,我們要好好保護它,騎車請戴安全帽。),於是內分泌系統就會釋放一系列的賀爾蒙到淚腺,產生眼淚。

情緒性比反射性的淚,含有較多的化學成分,包括老闆跟你要業績的壓力,會出現的腎上腺皮質激素(ACTH)、亮胺酸(encephalin)- 腦啡肽(leucine-enkephalin)一種能釋放痛苦、改善情緒的腦內啡。而眼淚中含有98.2%的水、1.8%的固體成分(鈉、鉀、鈣、鎂、氯等電解質與分子),所以眼淚不只是水而已,不然流到嘴邊怎麼會鹹鹹的呢?



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最後為大家送上TED-ed製作的可愛影片,利用不同的呈現方式讓人們了解Why do we cry?


參考資料:
Why do we cry, Today I Found Out
Why do we cry? The Three types of tears-Alex Gendler, TED Ed
Why do we cry, How it works知識大圖解 國際中文版 3月號/2015 第6期, 台北:希伯崙



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