灑一把魔術粉末,科學家用細菌來控制天氣!

灑一把魔術粉末,科學家用細菌來控制天氣!


說到控制天氣,當你還在靠晴天娃娃或是跳舞祈雨的時候,科學家們已經在努力研究用細菌控制天氣,未來也許隨手一揮就能唱出 Let it go~



cover photo credit:Hersson Piratoba, via Flickr. CC BY NC ND 2.0

 

對科學家而言,天氣不止是氣壓、溫度,而是各個水分子透過碰撞、化學反應產生的感官,美國蒙大州立大學,有一位植物病理學家 David Sands,在研究一座長年被雪覆蓋的城鎮時,發現到一種特殊的菌「丁香假單胞菌」Pseudomonas syringae 非常蓬勃地在雪中生長。



Pseudomonas syringae bacteria in a dish.Credit Anne Sherwood for The New York Times

​丁香假單胞菌多數出現在數木、 植物、水、南極洲的水中,它們能在高於冰點之上,讓水凝結成冰來傷害植物(就是植物凍傷),讓植物體內抗凍的蛋白無法發揮作用,進而讓細菌攝取營養,而產生的雪晶融化後產生了水!
 
順序如下:細菌入侵→讓周圍水凝結成冰→植物凍傷→細胞攝取養分→冰塊融化成水




Pseudomonas syringae bacteria in a dish.Credit Anne Sherwood for The New York Times

 

而且科學家萃取出此細菌,發現它就算在較高溫度的土、礦物上,依然能結出冰晶,因此他們將想像力釋放,想像若將此細胞大量繁殖,並寄予雲上,則能夠讓溫度降低、下雨,希望未來能幫助乾旱或沙漠化的地區改善!
 
未來說不定人類真的能像娜美的魔法天候棒,或是 Elsa 一樣,手一揮就能讓附近下雨、下雪或天晴~

 

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