【長知識】真金只怕蕈類!原來真菌也會分解鋰電池?

【長知識】真金只怕蕈類!原來真菌也會分解鋰電池?


Photo credit: Akiko Ogata, via Flickr, CC-BY-NC 2.0

國中的生物課老師都會告訴我們:「真菌是自然界中重要的分解者。」它讓有機物重新回到食物鏈的底層,但在未來,它們的分解工作可能會越來越多......



每個人的生活中總有幾樣鋰電池存在其中的產品。無論是手機、筆記型電腦或是出門抓 Pokémon 必備的行動電源。當這些產品壞掉的時候,有些人乖乖地拿去店家回收;有些人則是垃圾桶一開,通通丟進去就結束這回合。

但鋰電池裡面含有鋰(lithium)、鈷(cobalt)以及其他金屬,這樣丟真的沒問題嗎……?
 
根據聯合國大學(UNU)在 2014 年的統計,單年全球的電子垃圾有 4180 萬噸(小型 IT 產品大概 300 萬噸),而且只有 2 成左右被回收……



Photo credit: bitslammer, viaFlickr, CC-BY-NC 2.0

現在回收鋰電池內的金屬的方式以冶煉以及酸蝕為主,但是這兩種方式都對環境造成相當大的傷害。

在美國南佛羅里達大學的團隊現在發現草酸(oxalic acid)以及檸檬酸(citric acid)可以從鋰電池中溶解出 85% 的鋰以及接近 50% 的鈷,而它們對於環境的傷害也沒那麼大。因此,他們現在選出了三種真菌,藉由它們生長時產生的有機酸來分解粉末化的鋰電池,並評估相關做法的效果與可行性。
 
希望在近未來可以找出一種能夠符合經濟利益的菌類來分解這些電子廢物。畢竟,地球已經很脆弱啦!(╥﹏╥)


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