萬年公害的剋星竟然是麵包蟲大軍?!

萬年公害的剋星竟然是麵包蟲大軍?!


photo credit: mitsy mcgoo via Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

保麗龍是發泡膨脹後的聚苯乙烯(Polystyrene, PS),由於它很輕又便宜,很常用於緩衝包裝、免洗餐具。保麗龍在垃圾分類上並無明確的類別,因此很常被直接當作垃圾丟掉。很多塑膠製品是生物不可分解(non-biodegradable),一旦被被當作垃圾丟棄後也會一直存在於環境中,因此被稱為「萬年公害」。

(冷知識!保麗龍屬於:立體類中的”乾淨保麗龍類”,在台北只有二、四、六的資源回收車會收)


註:因本篇主角是麵包,顧及到部分讀者觀感,故包括首圖與內容不放過度明顯的蟲蟲特寫...(看到最後就知道為何了...)



photo credit: Bo Eide via Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

史丹佛的科學家們發表了一個很奇妙的研究結果,原來麵包蟲很能吃保麗龍!值得一提的是,在調查相關資料的同時,發現原來2009年時就有一位台中女中的高中生曾做過相關的研究,並獲得美國Intel國際科展的大獎!(請參閱參考資料1、2),台灣之光總要用力拍拍手~~

「麵包蟲」的英文是”mealworm”(…肉蟲?),牠們其實是一種甲蟲,「黃粉蟲」(darkling beetle)的幼蟲。史丹佛的科學家表示,每100隻麵包蟲每天可以吃34~39毫克的保麗龍。牠們會將大約一半的保麗龍轉換為二氧化碳(carbon dioxide),並且於24小時內將剩餘的塑料轉化為生物可分解(biodegradable)的碎塊再排出體外。

這些長得像迷你版兔子便便的麵包蟲便便甚至可以拿來種植作物,最奇妙的是,只吃保麗龍的麵包蟲竟然跟吃一般飼料的一樣健康!!(真是鐵胃來著…)



photo credit: Stanford Report

​這個神奇的魔術最大的功臣其實是麵包蟲鐵胃中的微生物,如果先餵他吃抗生素再吃保麗龍,那麼排出來的便便就不是可分解了!這項研究未來會繼續朝著麵包蟲腸胃中的微生物(細菌或酵素),以及其他能生物分解塑膠(如:聚丙烯,PP)的昆蟲繼續研究。雖然編者對蠕動的蟲類有非常不好的印象,但若麵包蟲你們能靠吃保麗龍來為地球減少垃圾,我會在"精神上"張開雙手歡迎你們!


參考資料:
1. 麵包蟲吃保麗龍 高二女養蟲證明, UDN
2. Mealworm science project could help environment, TAIWAN TODAY
3. Plastic-eating worms may offer solution to mounting waste, Stanford researchers discover, Stanford News
4. Styrofoam-eating mealworms might help reduce plastic waste, study finds, CNN
5. Biodegradation and Mineralization of Polystyrene by Plastic-Eating Mealworms: Part 1. Chemical and Physical Characterization and Isotopic Tests. Yu Yang, Jun Yang, Wei-Min Wu, Jiao Zhao, Yiling Song, Longcheng Gao, Ruifu Yang, and Lei Jiang. Environmental Science & Technology Article ASAP DOI: 10.1021/acs.est.5b02661
6. Biodegradation and Mineralization of Polystyrene by Plastic-Eating Mealworms: Part 2. Role of Gut Microorganisms. Yu Yang, Jun Yang, Wei-Min Wu, Jiao Zhao, Yiling Song, Longcheng Gao, Ruifu Yang, and Lei Jiang. Environmental Science & Technology Article ASAP DOI: 10.1021/acs.est.5b02663 
7. 資源回收分類方式, 台北市政府環境保護局


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