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【長知識】每天擠你多一些,牙膏是用什麼做的?


Photo Credit : Luiz Filipe Carneiro Machado, via flickr, CC BY NC 2.0

吃東西人人愛,刷牙可不見得大家都喜歡!想要好好清潔牙齒,除了挑一把順眼的牙刷,別忘了選條順口(?)的牙膏。

​相信每個愛刷牙的好寶寶們都曾有在賣場牙膏區前猶豫的經驗,端詳哪個包裝順眼、檢查一下有沒有抗敏感成分、或是猜測口味到底如何(可惜牙膏沒試吃),市面上的牙膏就像蛋糕一樣,有著相似的形態,但配方比例卻是各家不同,我們將牙膏分解成幾個主要配方,下次挑牙膏時不妨試著找找你看懂了哪幾種!

 
研磨成分(Abrasives)

【長知識】每天擠你多一些,牙膏是用什麼做的?

Photo Credit : Sherman Geronimo-Tan, via flickr, CC BY 2.0


從人類的潔牙史來看,研磨類成分可說是牙齒清潔的始祖,為了去除汙漬,你需要一點...嗯...有摩擦感的東西,古埃及人運用的是燒蛋殼與浮石的混合物,古羅馬人則使用碎骨頭、牡蠣殼、木炭粉還有樹皮,即使到了18世紀的英國還是使用著像瓷粉、磚粉這些聽起來就覺得很硬的成分。
 
時至今日,我們用來潔牙的研磨劑已經改良得非常溫柔,以避免傷害我們寶貴(而且無法再生)的琺瑯質,目前較常見被運用在牙膏中的研磨劑包括二氧化矽(SiO2)、氧化鋁(Al2O3)、碳酸(CaCO₃)、磷酸二鈣(CaHPO4)、磷酸鹽(PO43−)等等,這些成分本身並無清潔功能,必須搭配牙刷來幫助這些細緻的顆粒去除我們牙齒上的雜質和汙垢。


​清潔成分(Detergents)

顧名思義,就是具有清潔效果(會起泡泡)的成分,通常是介面活性劑,可以幫助清除像是油脂等等不溶於水的污垢,目前較常使用的成分是月桂基硫酸鈉(也稱十二烷基硫酸鈉,NaC₁₂H₂₅SO₄,可由椰子油或棕櫚油中取得)。
 

氟化物(Fluoride)

牙齒怕酸眾所皆知,但只要吃東西(尤其是含糖的)後,口中的細菌就會開始分解這些殘渣而產生酸性物質,而氟化物中的氟離子能與受損的牙齒進行反應,生成比琺瑯質更能抗酸的氟磷酸鈣(Ca10(PO4)6F2),因此可以幫助對抗酸蝕。常見添加的氟化物包括氟化鈉(NaF)、氟化亞錫(SnF2)、單氟磷酸鈉(Na₂PO₃F)等等。
 

保濕成分(Humectant Systems)
【長知識】每天擠你多一些,牙膏是用什麼做的?
Photo Credit : Nick Harris, via flickr, CC BY ND 2.0

也就是牙膏外型的主要成分,除了使用起來更加方便,也可以減少水分蒸發,並將牙膏中的各種成分結合在一起,通常包括保濕劑(如水、甘油 (C3H8O3)、山梨糖醇 (C6H14O6)、丙二醇 (C3H8O2))、黏合劑(例如鹿角菜膠、阿拉伯膠或其他合成材料)以及抗菌劑等等。


​調味香料(Flavoring)

從上面一路看到這裡,你大概可以想像牙膏原本的味道應該十分詭異,若是不調味一下恐怕沒幾個人願意把它放進嘴巴裡,而除了大家喜歡的口味之外,也通常會添加薄荷帶來一些清涼的感覺。


同場加映的抗敏感成分

當牙齒表面的琺瑯質遭到攻擊而出現一些坑洞或裂縫,只要吃一些較酸、較冷的刺激食物,便有可能直接接觸到第二層的象牙質,而象牙質上有許多連接牙髓(有神經、會感覺痛的地方)的細微管道,造成敏感性牙齒的症狀。
 
市面上的抗敏感成分通常使用硝酸鉀(KNO3)、氯化鍶(SrCl2),透過填補裂縫並防堵神經細胞間的傳導來減少疼痛感。


【長知識】每天擠你多一些,牙膏是用什麼做的?
Photo Credit : Jason Hopkins, via flickr, CC BY NC ND 2.0

工欲善其事,必先利其器。想好好的享受美食,就不能偷懶不刷牙,既然要刷牙,就不能偷懶不用牙膏隨便亂刷,否則以後你在挑牙膏的時候,就只能找抗敏感的囉!
 

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------本文經授權引用自友站 LiFe 生活化學 ------

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