只融你口,不融你手---食品添加物「蟲膠」的真相!

只融你口,不融你手---食品添加物「蟲膠」的真相!


Photo credit : Bob Usher, via Flickr, CC NC ND 2.0

蟲膠,又稱紫膠、洋干膠等,是動物膠的一種,有些糖果跟巧克力不容易黏黏的或是融化在手上,就是因為它們外面裹著一層「蟲膠」,不然早就被螞蟻搬走,被水氣攻擊啦!



至於蟲膠的來源又是什麼呢?蟲膠是從膠蟲中粹取出來的,大家可能很陌生,但在民國70年前左右樹上很常見到牠們!

老一輩的人可能聽過的「龜神」,是介殼蟲科類,又可稱為膠蟲(Shellac)。膠蟲是一種蟲,牠們吸附在樹上,透過吸取樹的汁液維生,而吃進去的樹液在身體轉化後,會慢慢分泌出「蟲膠」保護身體,包附整個身體,讓它穩固在在樹上維持生命直到死去。
 
人類會將蟲膠連同樹枝一起取下,並搗碎後透過溶劑溶解後,過濾掉雜質(樹枝、外殼)就可以萃取出「蟲膠」! 蟲膠就像寶石一樣,雜質越少就越昂貴,因此顏色越淺品質就越好。



Photo Credit : Shellac_varities, via Wikimedia . CC 2.0

可別小看蟲膠,在1945年前它可是與蠶、蜜蜂並行三大養殖昆蟲,但因為塑膠快速掘起,很快就把蟲膠取代,膠蟲失去競爭力無人管理,反而在台灣成為中南部果樹(ex.龍眼樹)的害蟲之一,難以去除的外殼則被稱作「龜蟲」!而世界上蟲膠最大產地多數來自印度。
 



Photo credit : Kerria lacca , Florida Department of Agriculture and Consumer Services . CC 3.0

雖然蟲膠被塑膠打敗,但因為它穩定、可食用、表面光滑,而且不溶於水,因此除了作為食品添加物之外,在日常生活中還是很常看到它的存在!



木頭上蟲膠來防水

透過酒精溶解後的蟲膠,用來塗在物件上,等待酒精揮發後,蟲膠就會形成一層保護,達到阻隔水氣的效果。

像樂器中常見的塗料之一、木頭保護膠、睫毛膏、印刷保護膜等;食物上則會用於水果的外皮保護膠、膠囊錠外殼,當然還有好吃的雷根糖、巧克力外殼囉,下次看到包裝上有寫「洋干膠」或「Shellac」就是蟲膠的意思!也代表這個糖果比較不黏手拉~ (謎之音:所以我們在吃蟲?)
 

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本文引用自 LiFe生活化學,想搞懂生活中化學的最好辦法,那就是趕緊加入LiFe生活化學粉絲頁:

 

 

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