貨真價實的黃金!貴族般的奢侈香石「龍涎香」

貨真價實的黃金!貴族般的奢侈香石「龍涎香」


Photo credit: Daily Echo, via BNPS.co.uk

經典的武俠小說或遊戲中,常見一種補血藥材「龍涎香」,可不要以為是路邊小花小草,它可是抹香鯨魚體內排出的特別香料!

龍涎香(Ambergris)又被稱為阿末香、灰琥珀,外表是灰灰的石頭,能發出持久的香氣,點燃時更是香味四溢,比麝香還香。主要用於香水、藥材,價格非常昂貴(1 公斤約 45 萬元)。


 
中國傳說故事中寫道:龍涎是龍在睡覺時,留下的唾液清香。古希臘人甚至會將龍涎添加於酒中,當作春藥來使用。現今大多的龍涎香用於香水中,廠商會將龍涎香與醇類混合,過濾掉雜質後賣給香水商。



很不起眼的石頭/Photo credit: Christopher Kemp, A New Zealand dealer CC 2.0


Q. 龍涎香是怎麼產出的?

A. 多數從抹香鯨或少數鯨魚體內排出的物質。

抹香鯨的胃與腸道跟人類不太一樣,無法消化的食物會留在胃中,每隔 6~7 天就會把殘渣吐出來;因此抹香鯨的腸道較窄,排出的糞便是液體的。
 
假如無法消化的殘留流入腸道中,就會形成較硬質的糞便堵塞住腸道,腸胃以緩慢的蠕動速度推動,慢慢地就會在腸道內與不同細菌、各種酶產生化學反應,形成了「龍涎香」,最後排入大海中。
 
剛排出的龍涎香是一團黑色黏稠物質,其臭無比,但經過與海水沖洗與空氣氧化,顏色就會不同,時間越久越接近白色,分別黑灰、褐色、灰色到白色,到白色需要 100 年以上,因此也越昂貴。



Photo credit: DAVID LIITTSCHWAGER, NATIONAL GEOGRAPHIC.

由於每塊龍涎香都經過不同物質的化學反應,皆有它獨特的香氣,深受人們的愛戴,科學家研究指出,龍涎香正因為含有龍涎香醇(Ambrein)和鹽酸氨溴索(Ambroxide)等,所以才有獨特的味道。
 
但龍涎香產量並不多,18~19 世記中期,捕鯨業蓬勃發展,抹香鯨大量被殺害,直到 1986 年國際捕鯨委員會規範商業捕鯨法,許多國家也開始將高價的「龍涎香」訂定為禁止貿易的商品之一。
 
但很多不肖業者,為賺取龍涎香的市場,而製造假的龍涎香,直到 2013 年香水公司的研究室,成功將「鹽酸氨溴索 Ambroxide」的 DNA 植進大腸桿菌中,便開始使用人工方式製造!



Photo credit: DAVID LIITTSCHWAGER, NATIONAL GEOGRAPHIC.

下次去海邊,留意腳邊是否有白色大塊石頭,聞聞看,說不定是超昂貴的龍涎香!美國曾經有小朋友在海邊散步,撿到龍涎香賺了一大筆呢~


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