【長知識】細菌細菌幫幫忙~幫我消化塑膠吧!

 【長知識】細菌細菌幫幫忙~幫我消化塑膠吧!
Head in the Clouds Plastic Bottle Pavilion 藝術家 / Photo credit: Inhabitatvia Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

儘管環保團體一再呼籲,寶特瓶的消耗量仍然居高不下,不易分解的PET(聚對苯二甲酸乙二酯)材質,對環境是不小的負擔。近年來除了將寶特瓶做成布料,稍微舒緩環境問題,科學家更發現一種可以分解寶特瓶的細菌,就讓這個微小的生物來幫我們吧!

日本學者吉田昭介在大阪府堺市一處寶特瓶回收場發現到一種細菌,經由實驗證實能夠利用 PET 作為生存所需的營養源,因此將此細菌命名為大阪堺菌 Ideonella sakaiensis(前面為屬名,後面 Sakai 乃大阪府堺市之意)。

 【長知識】細菌細菌幫幫忙~幫我消化塑膠吧!
Photo credit: AIRS via Flickr.CC BY 2.0

那麼大阪堺菌是如何消化 PET 的呢?

這個細菌中有兩種酵素參與PET的分解。ISF6_4831 蛋白(又稱 PET 水解酶),能夠將PET分解成中間產物 Mono(2-hydroxyethyl))terephthalic acid(MHET),並且由細菌吸收。另一種酵素 ISF6_0224 蛋白(又稱 MHET 水解酶)在細菌細胞質中,再把 MHET 水解成寶特瓶的組成單體-乙二醇(Ethylene Glycol, EG)對苯二甲酸(Terephthalic acid, TPA)

如此一來,寶特瓶變回原本組成的單體,細菌也將進一步把它分解,最終以二氧化碳、水的形式回到自然界的元素循環,而細菌則從中獲取能量以供生存。

然而發現大阪堺菌只是解決問題的一小步,牠消化PET的速度十分緩慢,能否擴大應用並符合經濟價值還有待研究。在期待新技術的同時,我們還是減少寶特瓶的使用,當個熱愛環保的綠人吧!

By 上學帶兩個水壺,一個裝水一個裝拿鐵的火(Ho)編


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廢棄塑膠玩具轉生可回收家具,環保從「小」開始做起
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