從酒空晉升為雅痞!關於艾雷島威士忌的五四三小事

從酒空晉升為雅痞!關於艾雷島威士忌的五四三小事

說到威士忌,除了品牌、年份、單一純麥或調和之外,和近年來有一個新名字在市場上嶄露頭角,就是「艾雷島威士忌」,你對它可能還不熟悉,村上春樹在著作《如果我們的語言是威士忌》一書中道出對「艾雷島威士忌」的迷戀,也連帶引起不少酒迷心中的雅興,尤其在威士忌迷的圈子裡,早已有一票死忠的愛好者非它不喝了喔!




清酒是日本的、高粱是北京的、伏特加是俄羅斯的、啤酒是大家的(笑),在「酒」的領域中,不僅百家爭鳴,更是各有所長,今天要來進補的知識就是艾雷島威士忌啦!別看台灣市場小小的,在全球威士忌的銷售裡,我們不只是消費排行前二十名的國家,其中單一純麥威士忌的消費排行更是全球第二名,台灣人對於威士忌的熱愛可見一斑!


什麼是艾雷島威士忌?

艾雷島(Islay)位於蘇格蘭西南方的島嶼,相傳當年威士忌的鼻祖愛爾蘭,先將威士忌蒸餾技術帶到艾雷島上,而後才傳到蘇格蘭本島上。
島嶼四面環海,終年海風吹拂下,島上的一切都瀰漫著海洋的味道,溼潤的氣候造就一項重要的威士忌元素「泥煤」的盛產,也讓艾雷島威士忌以泥煤味聞名。

在收藏家們的眼中,風味獨特的艾雷島威士忌也漸漸受到關注。威士忌的權威雜誌 Whisky Magazine 中,艾雷島上的八家酒廠皆名列在全球威士忌收藏排行榜上,不可不說是這股艾雷島威士忌風潮興起的絕佳證明!
 

 



艾雷島上的八大酒廠大多成立超過百年,傳統威士忌蒸餾過程中,不會施以外力速成、也不刻意加工調整色澤或口感,所以每一批出廠的威士忌都有該年份獨有的風味,遇到特殊狀況時,可是會讓威士忌收藏家們搶破頭呢!

到了科技時代,大多企業化的酒廠已經可以做到無人化,完全由電腦儀器監控,但在艾雷島上,仍有家老酒廠堅持照古法走。曾經一度關閉、浴火重生的布萊迪(Bruichladdich),甚至連蒸餾器都還保留都是從維多利亞時代就沿用至今,不用電腦調校操控,也不靠儀器加速催成,完全倚賴老釀酒師的的經驗和直覺,讓酒液以自己的步調慢慢生成,秉持絕對老派的浪慢精神!


獨特的這一味---關於「泥煤」

在威士忌酒的製程中,麥芽需要經過烘烤的步驟,「泥煤」就是用來燃燒生熱的主要燃料來源。在烘烤煙燻過程中,隨著熱氣上升,泥煤中的分子會和麥芽作用並產生「酚」,隨著接下來的蒸餾進入酒液中,傳統蘇格蘭威士忌中的「泥煤味」便是由此而來。

泥煤是一種特殊的煤炭,由石楠花、苔蘚、羊齒類等植物組織,經過上千年、甚至上萬年的沉積變化過後,形成像沼澤般的溼地層,蘊含了特殊的植物香氣,進而成就泥煤威士忌的獨特風味。在得天獨厚的風土條件下,艾雷島上出產的泥煤威士忌個性更為強烈鮮明,融合了粗獷豪邁的煙燻味以及海洋的鹹甜碘味,人們戲稱的「消毒水」、「碘酒」或者「瀝青味」,其實就是這股泥煤煙燻和海風交互激盪下的口韻。




人們的喜好一直在變,為了符合隨時在變化的市場趨勢,各家蘇格蘭威士忌都會在口味上做調整,以即使是以泥煤味聞名的艾雷島威士忌也不例外。

艾雷島的酒廠們都有不含泥煤味的威士忌,卻也沒有因此放棄對這項經典風味的熱愛。一般來說,泥煤值超過 30mmp 就算是重度,但艾雷島的酒廠們卻屢屢飆破數值,彷彿是一場泥煤值挑戰賽,又屢次挑戰泥煤含量上限。目前排行榜上第一名的布萊迪奧特摩06.3,竟然高達258 ppm,釀酒師大膽打破規則的反骨精神相當有意思!



對於收藏家或者威士忌迷們來說,威士忌不只是「喝」、更多是用來「品嚐」的,所以他們手邊多少會有一兩個特殊的杯子專門用來喝威士忌!

至於威士忌到底該怎麼喝,加水、加冰塊、還是加可樂呢?在每種場合有不同喝法:少少地兌點水,酒精濃度被水稀釋後可以降低酒精對鼻子的衝擊,更容易聞到蘊藏在酒液中的各種香味細節;低溫會影響香氣的釋放程度,如果喜歡威士忌中的花果木香,室溫水會比冰塊來得好。

 


資料來源:布萊迪 Bruichladdich布萊迪中文粉絲頁

 

 

 

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