內建艾雷島基因的威士忌,「Bruichladdich 布萊迪」原於土地,忠於靈魂

內建艾雷島基因的威士忌,「Bruichladdich 布萊迪」原於土地,忠於靈魂


艾雷島(Islay),位於英國蘇格蘭西南方的小海島,地處偏遠、人口稀少,沒有豐富的天然資源,也沒有高度發展的經濟活動,或許你從未聽過這個地方,但在威士忌的領域中,這裡有著不可取代的重要性與關鍵地位。從許多廣告都和艾雷島景像連結就可以看出,如果威士忌界也有聖杯,應該就是藏在這裡!因為眼前的大西洋,腳下的土壤孕育出那帶有濃濃泥煤味與淡淡海洋味道的艾雷島威士忌,這獨特的風味讓許多人為之傾倒,更有人認為:沒喝過艾雷島威士忌就不算喝過威士忌。

今天我們試著以被稱為最艾雷島的艾雷島威士忌「Bruichladdich 布萊迪」來解讀,一同了解艾雷島的風土如何被濃縮在玻璃瓶裡,看看這片迷人的土地是如何孕育出最迷人的威士忌!



「原於土地,忠於靈魂」

威士忌最最重要的元素是什麼?是水?是麥?是氣候?是蒸餾器?是製程?還是釀酒人?對位在艾雷島上的布萊迪酒廠來說,每一項都是最重要的,而且最好全部都能源自於艾雷島。對艾雷島的熱愛,讓布萊迪從水到麥、從蒸餾到存放橡木桶,所有的原料與製程都是在艾雷島上取得與完成,甚至連酒廠裡的所有員工也都是艾雷島當地土生土長的居民。他們希望能帶給大家最原始、最傳統的艾雷島威士忌風味與精神。


堅持對原鄉的熱愛,布萊迪從「麥」做起

許多蘇格蘭威士忌品牌不是用蘇格蘭的大麥,這早已經是見怪不怪的狀態了,畢竟在成本壓力與國際貿易快速的發展下,運用當地相對昂貴的優質原料是不太符合經濟效益的。但對布萊迪,使用蘇格蘭當地生產的大麥釀製蘇格蘭威士忌,才是蘇格蘭人的驕傲,於是布萊迪還是堅持只以蘇格蘭產的大麥為原料,甚至為了讓威士忌擁有艾雷島的DNA,更有將近百分之五十的原料是選用艾雷島當地所種植的大麥,距離近到從酒廠都能看到那些農田。



致力於重新耕種艾雷島大麥釀酒

第一次世界大戰期間,英國政府下令要求艾雷島農民放棄種植釀酒大麥,改種能夠餵飽軍隊的馬鈴薯等雜糧作物,加上艾雷島上的強風與野鵝讓大麥產量低落,於是艾雷島已經有將近一世紀沒人種植大麥。布萊迪為了傳承真正艾雷島的血統,於是四處尋求艾雷島農民們重新耕種釀酒大麥,並以契作的方式保障當地農場的權益。從2004年第一位艾雷島農夫答應耕作開始,現在艾雷島上所有的大麥田都是專門為了布萊迪所耕種。

今年推出的「Octomore 06.3 奧特摩06.3艾雷島大麥」和「Port Charlotte波夏艾雷島大麥」兩款新品皆以艾雷島大麥所製成。波夏艾雷島大麥以2008年艾雷島上六間農場生產的大麥,釀製出百年來第一款純正艾雷島大麥的重泥煤威士忌。而奧特摩更是以酒廠2公里外的農場為名,用2009年生產的奧特摩農場大麥釀製,讓它不只達到單一純麥的標準,更是十分罕見的單一年份與單一農場!


若拿人的一生比喻威士忌,大麥所象徵的應該是優良血統,而裝進橡木桶後的熟成則算是青少年的成長過程。但布萊迪與眾不同的地方除了業界品質最優良的橡木桶外,他們更想強調的是酒廠100%所有窖藏威士忌,都是全程存放在艾雷島上的倉庫,面對外頭那一望無際的大西洋靜靜地熟成。因為海風賦予了布萊迪威士忌的獨特風味,在品嚐時彷彿能喝到一點點的海水鹹味與柑橘香氣,讓人立刻聯想起艾雷島的美好風光。布萊迪的首席釀酒師Jim McEwan如此說道:這片海洋的影響,你能在我們的威士忌裡嚐到,它們就像我一樣,在呼吸著這股空氣。


「泥煤」是指煤化程度最低的煤,在廣大的蘇格蘭地區到處都可以發現到它的存在,甚至有些地方的居民在房子外邊一鏟就能挖到。正因為取得方便,使得蘇格蘭當地的居民從百年前就開始使用它來當做燃料,不管是煮水,或是煮飯,泥煤燃燒的味道很自然的滲入其中,同時也滲入蘇格蘭與艾雷島人的生活中,對他們來說這熟悉的味道是共同的回憶,也是蘇格蘭威士忌與艾雷島威士忌中不可缺少的一部分。


不過相對起蘇格蘭威士忌裡頭的泥煤含量約在5ppm以下,幾乎讓人們在品酩時感受不到泥煤的存在,傳統的艾雷島威士忌泥煤含量多在30ppm以上,不管是用聞的或是飲入喉中都能深刻感受到泥煤的存在。而所謂的泥煤味並不是如字面上所看到的,有濃濃的泥土味或煤炭味,泥煤酚在威士忌裡的作用是讓風味變得更加濃郁複雜,感受到更多層次的口感與香味變化。


像是剛才提到的「Port Charlotte波夏艾雷島大麥」,這瓶布萊迪今年所推出的新品就標榜百年來首支艾雷島大麥的重泥煤威士忌,不僅由百分之百的的艾雷島大麥精製,首席釀酒師Jim McEwan更將泥煤含量調整到40ppm。讓品酩的人們一開瓶就能聞到溫潤且清新的泥煤味,緊接而來的是大麥香氣與海水的鹹味。

然而許多喝過艾雷島威士忌的人們都會認為這獨特的味道聞起來就像是醫院裡的消毒水,但就大編親自品嚐過「Port Charlotte波夏艾雷島大麥」的心得,並不如大家所描述的那麼嗆鼻,濃郁的酒香與特殊的泥煤風味融合的十分到位。入喉的口感也出乎意料的滑順,而且充滿厚度,雖然大編無法像專業的品酒師向各位細數威士忌裡的每一道風味,不過熟成的果香味與細緻的橡木味是十分明顯,給人舒服放鬆的情境,相當適合在週末時光與朋友小酌放鬆時品嚐。


在今年所推出布萊迪新品中,最受矚目應該要屬「奧特摩06.3艾雷島大麥」這支獨特到不行的威士忌!為什麼大編會說它獨特到不行呢?原來奧特摩系列一直是以超重泥煤度聞名,前作奧特摩06.1的167ppm已經是百年以來的記錄,沒想到這次奧特摩06.3更是烘烤到驚人的258ppm泥煤含量,使這支史無前例的限量威士忌,同時也是布萊迪勇於創新的指標酒品,在還沒有推出就受到許多喜好泥煤風味的重度威士忌迷爭相詢問。

大編此次有幸品嚐到全台限量1,800瓶的「奧特摩06.3艾雷島大麥」,不只是威士忌業界有史以來最高的泥煤含量,更加上高達64%的酒精濃度,彷彿讓人從新認識威士忌一般!而在品嚐前後的心境轉折從敬畏到驚艷,就如同前段所述,泥煤在威士忌裡作用是讓風味變得更加濃郁複雜,泥煤含量越高也不代表所謂的消毒水味越重,就大編個人的品嚐心得而言,口感與香氣的豐富程度更勝同樣充滿艾雷島基因的波夏,尤其是在加入適當比例的冰水過後,讓威士忌各種風味各自散發出來,就算沒有豐富經驗也能改受到所謂多層次的變化。個人特別喜歡裡頭帶有點焦糖、太妃糖般的細膩甜味,讓渾厚的烈酒也能傳遞出相對溫柔的氛圍。

然而每個人品酩的心得都大不相同,或許未來各位有機會親自品嚐這瓶獨特到不行的「奧特摩06.3艾雷島大麥」,非常歡迎大家回來分享自身的體驗喔!


沒有艾雷島特有的風土,沒有辦法成就威士忌的絕佳風味;沒有布萊迪的精神,沒辦法忠實呈現百年來當地最傳統的威士忌靈魂。他們希望可以把最完整、最純粹的艾雷島帶給大家,或許下次有機會可以帶各位一同到布萊迪的酒廠裡看看,認識與自然風土一樣重要的「釀酒人」在布萊迪威士忌裡所扮演的角色,認識什麼是「對傳統的堅持,對時代的挑戰」精神,就像他們對自己下的註解一樣:「布萊迪,最耐人尋味的威士忌」。如果還想到了解更多關於布萊迪的資訊,可以到布萊迪威士忌的FB粉絲專頁裡頭瞧瞧。
 

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