腳界的黑死病!連希臘神都「砷」受其害

腳界的黑死病!連希臘神都「砷」受其害


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故事中古羅馬的神 – Hephaestus  赫菲斯托,利用高超的打鐵技術,創造出許多諸神的武器,但故事中描述他走路一拐一拐的,或許用科學角度看,是有跡可循的!而且還與台灣烏腳病有很大關聯。


約於9,000年前,人類從石器時代轉為使用銅製造工具,但銅質地較軟,無法作為武器,因此人類努力的研發;終於經過了 4,000 年,來到公元前 5000 年,他們發現加入少量的「砷」到銅,發現硬度提高很多!就創造出「砷青銅」。
 
但你以為那麼簡單嗎?砷與銅的比例需要非常精準,太多會脆化,太少會不夠堅硬,在當時厲害的打鐵師傅,其實就是要控制「砷」與「銅」的添加比例的化學家!


Photo Credit : Hans Splinter, via Flickr, CC ND 2.0

但砷對身體有害,打造砷銅武器時,空氣中砷濃度很高,若長時間吸進去,會慢性砷中毒,身體的白血球及紅血球的生產降低、血管受損,進而使身體的末端缺血(多數由腳部開始)。
 
造成腳前肢疼痛,患者會出現間歇性的跛腳,甚至會潰爛、壞死,因此推測故事中描述赫菲斯托斯跛腳,或許是呼應那時代許多打鐵師傅,腳部受損有關係呢!
 
當然在現今科技進步下也對砷有更多了解,許多砷相關的製程、產品等都會嚴格控管濃度及保護,讓人們也能與砷安全的共存下去!


Photo credit : Amanda Capasso, via Flickr, CC SA 2.0

而台灣早期也有許多烏腳病的病例,多數發生在台南、嘉義等南部沿海地帶,罹患者並非像希臘神一樣都是打鐵師傅,而是因為井水中含有高量的砷,長久飲用下來就發生了烏腳病,許多人不得不截肢手腳,尤其許多年輕的少女無法穿上高跟鞋。
 
近期,嘉義布袋新建了「高跟鞋教堂」,一方面是跟為了紀念烏腳病,另一方面則是為了紀念烏腳病之父「王金河夫婦」。
 
在台灣烏腳病正猖獗時,王金河醫生與芥菜種會(教會)的孫理蓮牧師合作,開設免費烏腳病免費診所,並且也在附近建設北門嶼教會,大幅度的改善台南北門、嘉義布袋一區的病人痛苦,而教會撫平了病人的截肢的痛苦心情!


Photo credit : Szulung Li, via Flickr, CC NC ND

為了紀念他,過往的診療所也改建成「台灣烏腳病醫療治療館」,參觀完高跟鞋教堂後,不妨可以到台南認識王金河的故事!


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