蜘蛛絲輸了!自然界最強物質:帽貝牙!

蜘蛛絲輸了!自然界最強物質:帽貝牙!


photo credit:University_of_Portsmouth

你是曾經聽過蜘蛛絲是自然界強度最高的材質?但事實上這已經是過去式!而從蜘蛛手中奪走「生物界強度王」寶座的霸王,竟然是一種叫做帽貝的…牙齒!?



photo credit: Lawrie_Cate_via_Flickr._CC_BY_2.0

蜘蛛絲是一種相當強韌的生物材質,甚至有人拿它來製作防彈衣,只不過根據英國皇家學會日前所發表的文章表示,「帽貝」牠們那微米大的迷你牙齒才是當今世界上最強韌的生物物質,勇奪「生物界最強物質」的王者寶座!



photo credit: Vicki_Burton_via_Flickr._CC_BY-SA_2.0

帽貝是一種帶著錐形殼的水棲貝類,牠們通常都會依附在海邊淺水的石頭上,當漲潮時,會用牠那像舌頭的齒舌爬行去吃水藻(帽貝的主食)。

研究團隊發現帽貝的牙齒內含有一種相當硬的含鐵礦物質:針鐵礦(goethite),這些又細又緊密堆疊的針鐵礦纖維被蛋白質緊緊包覆。他們使用原子力顯微鏡(atomic force microscopy)來測量彈性複合結構的強度,而這是一種專門將物體扯斷的技術,只是他們是用原子的大小來觀測!

想不到這小傢伙的牙齒強度竟然跌破所有科學家的眼鏡!它的抗拉強度(拉斷時的強度),竟然高達3.0~6.5 十億帕 ( gigapascals, GPa )。這個數據比蜘蛛絲還要強5倍( 蜘蛛絲大約只有1.3十億帕的強度… ),換句話說,等於用一條義大利麵線可以撐住大約1500公斤的東西。這個驚人的發現能應用於需要極高效能的產業,例如:F-1賽車、船身、航太領域,讓人十分期待它未來的應用與發展!



photo credit: Paul via Flickr. CC BY 2.0 

對了,既然蜘蛛絲被帽貝牙打敗了,不知道MARVEL未來有沒有打算推出一個「帽貝人(Limpet Man)」呢?(即便主角當不成,至少也能成為一個超強的反派吧~~)


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