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專訪 / 她的設計宛如一股溫暖的微風!柴田文江——日本工業設計界舉足輕重、你非認識不可的設計師

 

從國際設計大師級柳宗理、深澤直人、吉岡德仁、喜多俊之等,到如日中天的新生代創意鬼才佐藤大、太刀川英輔,在日本工業設計界叫得出名號的人物,近乎清一色皆為男性,不過有一位女性設計師——柴田文江例外,她踩著穩建的腳步立足在日本設計的雄性叢林中,甚至與之齊名,從 2018 年起,更擔綱起日本最著名的優良設計獎 Good Design Award 評審委員會主席的角色,帶領推動全球設計往更好的未來與發展。
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Images via Design Studio S

久聞大名卻未曾有機會更進一步地了解她的設計哲思嗎?盛夏,這位設計大師與台灣設計品牌 JIA Inc. 品家家品合作推出設計感餐廚用品,來台進行確認樣品的行程時,大人物有幸能近距離專訪,搶先揭幕柴田文江從發跡到成名的來時路,以及其經典設計背後的故事與理念。
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從小就圍繞在工藝產業環境中長大的柴田文江,1990 年自武藏野藝術大學畢業後首先進入 Toshiba 東芝設計中心工作,從基礎開始做起直到成熟,據傳,在 160 位設計師裡頭,僅有 5 位是女性,而柴田文江便是其中之一。經歷了 3 年多的工作訓練,因為健康亮起了紅燈而出現了轉變,從求學時期心中一直存在著成為自由工作者( freelancer )的意念因而得以實現。

「我是很樂天的人,剛開始當 freelancer 時完全沒有太多的憂慮,很肯定地認為『一定會接到案子的!』」,現在想來,柴田文江也開玩笑地表示:「當時我也不知道哪裡來的自信!」語畢便引以一陣哄堂大笑。在 20 幾年前 freelancer 的工作型態向未普及日本、網路又不發達難以自主宣傳的年代,柴田文江藉由參加和歌山開南設計比賽獲得第三名的殊榮,逐漸從評審人脈中獲得案源,累積出如日本知名嬰幼品牌 Combi 的嬰兒洗澡用品,以及家電品牌象印的咖啡機、熱水壺等設計作品,這兩者也獲得了 Good Design Award 的肯定。

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柴田文江回憶道:「freelancer 通常需要直接和許多企業大老闆溝通(多為男性),做為女性設計師老實說比較吃虧,當時發案製作的數量多以萬計,不像現在一兩千件就可以發包,在這種情況下常理來說會比較傾向發給男性設計師。但是現在想起來,工業設計界女性設計師本來就少,加上自己當時還很年輕,比較難接到案子也並不能完全歸咎於性別。」

儘管自認為是剛發跡的女性設計師,38 歲的她卻登上了日本工業設計最知名的權威雜誌《AXIS》封面人物,也是該雜誌創刊以來的首位女性工業設計師,問及當時的心情,柴田文江表示雖然相當開心,但多少有點名過其實的感覺,甚至謙虛地認為是《AXIS》支持女性新秀設計意識的體現。不過也正是同個時期,柴田文江也接到了其最知名的作品 omron 歐姆龍溫度計,從「愛」作為出發點的圓潤設計線條,在當時可說是劃時代的醫療產品設計,將專業冰冷的儀器轉化從母親關愛角度切入的日用品,也讓孩子不懼怕量體溫,亦獲得了 Good Design Award 獎項,成了歷久彌新的設計佳話。


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除了溫度計之外,廣為大家熟知的 MUJI 無印良品懶骨頭也是柴田文江的代表作之一。至今已銷售超過百萬只的懶骨頭,其實更是 2001 年當年 MUJI 無印良品因日本整體景氣下滑的企業業績拯救者,看似極簡柔和質感的它,對MUJI無印良品來說可說是戰績彪炳的大將呢!
 
不僅如此,柴田文江也與我們分享到 MUJI 無印良品懶骨頭最為著名的異材質拼接設計,其實全是偶然。「我在試著拆解日本傳統沙包模擬製作懶骨頭時,屋外突然雷聲大作,害得我的電腦掉下桌面,而眼看只完成了懶骨頭的下半部、材料又不夠的情況下,我靈機一動拿了自己的手帕蓋上去,才因此成為現在懶骨頭上方呈現的拼接效果。」設計師歷歷在目地描述,進而說道:「這也是遇到瓶頸時,活用腦筋應變,以新想法來克服困難的一個例子。」

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設計過電子儀器、醫療器材、家具、文具及餐具等產品,可說是涵蓋了所有生活面向,原因便是因為柴田文江勇於挑戰新事物的個性。「我很喜歡研究一些看不出功能的產品物件,從中讓我加以改良、實用化,我有許多過去較為知名的作品也是這樣誕生的。雖然話是這樣講,改良的過程也都苦惱了很久、感覺很痛苦,但痛苦後才會有甜美的果實啊!」

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Images via JIA Inc. 

經歷了相當豐富的設計歷練,奠定了柴田文江於日本工業設計界的地位,現階段作為 Good Design Award 評審委員會主席的她認為,評審的重點不是決定合格與否、淘汰或入圍的工作,而是推動產品能夠往更好的未來發展,讓產品持續改善並貢獻於社會。結合設計實作經驗與評審工作,柴田文江對於「設計」也有了新的定義——設計是一種媒介,當新技術出現時,設計扮演的角色就是科技和日常生活之間的橋樑。

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儘管沒有特別為自己定調設計核心理念,對於自己被譽為「日本工業設計界一抹溫暖的微風」的稱號感到詫異,但從柴田文江的作品中,的確可以感受到平易近人、與生活和諧共存的溫度,自然而然形塑出「暖流」,這潛意識裡的細膩,或許連設計師本人也沒有察覺吧!

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Images via JIA Inc. 

 

除了與許多日本知名品牌合作,柴田文將今年也跨海與台灣設計品牌 JIA Inc. 品家家品合作設計,推出優化材質與功能的餐廚用品。與JIA Inc. 品家家品所合作的餐廚用品,對柴田文江而言即是一次特別的嘗試,在許多人家中常見的鍋具與碗盤,能如何隨著現代人的生活環境與習慣調整,是設計過程中一大挑戰,對於即將於9月中上市的設計新品,柴田文江也謙虛地希望大家能喜歡。
如果你也跟我們一樣期待大師作品,JIA Inc. x柴田文江合作設計新品將於 9 月 19 日正式上市,請密切關注JIA Inc. 品家家品粉絲團:https://www.facebook.com/JIA.Inc

 

 

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Diane Tang
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