草莓果醬不是素的?天然色素底下的千萬蟲子

草莓果醬不是素的?天然色素底下的千萬蟲子
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又酸又甜的草莓果醬是不少人的最愛,搭配吐司作為早餐更是一天幸福的開始!不過如果你是素食主義者,享用草莓果醬時得要特別注意,​一不小心就可能讓你破戒喔!可能會讓素食主義者破戒的原因就在於草莓果醬的紅色!仔細看看果醬的組成成分,市面上販售的草莓果醬有些是添加「天然色素」作為紅色的來源。天然這兩個字聽起來很棒,但你知道這「天然」的紅色是從哪裡來的嗎?
 
答案是蟲子。
 
天然的紅色色素又名胭脂紅(Carmine),其實是來自胭脂蟲(cochineal)的血液。胭脂蟲是一種外表白得像雪的小蟲子,靠寄生於仙人掌過活,其胭脂色的血液正是人類利用它做色素的原因。人類利用工具將胭脂蟲從仙人掌上面吸走,壓碎、過濾、乾燥等步驟後,就產出了所謂天然的紅色色素--胭脂紅。做出一磅的胭脂紅大概需要七萬隻胭脂蟲。


草莓果醬不是素的?天然色素底下的千萬蟲子
Photo credit: nicolewilkinsviaFlickr. CC BY-NC 2.0


​不只是果醬,糖果、果汁飲料、冰淇淋、酸奶等食品,甚至是口紅這類的化妝品都可以見到胭脂紅的蹤影,用量相當龐大,但這也意味著有無數的小蟲子為了豐富人類的色彩而犧牲。


草莓果醬不是素的?天然色素底下的千萬蟲子
Photo credit: Madelinetosh via Flickr. CC BY-NC-ND 2.0


已經有食品業者開始停止使用這種蟲子做成的色素,且一些科學研究也發現胭脂蟲有對哮喘患者出現過敏反應的可能。是否需要繼續透過犧牲其他生命來增添色彩,不論基於生物平權或人類健康,都該仔細地去思考。

By 喜歡草莓卻不喜歡草莓果醬的火(Ho)編


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